Το διοικητικό συμβούλιο του NPR εγκρίνει τον προϋπολογισμό του FY23 με επένδυση 17 εκατομμυρίων δολαρίων στο δίκτυο NPR

Το διοικητικό συμβούλιο της NPR ενέκρινε έναν προϋπολογισμό ελλείμματος για το οικονομικό έτος 2023 στη συνεδρίασή του την Παρασκευή, αντανακλώντας τις νέες επενδύσεις στο δίκτυο NPR και την οικονομική αβεβαιότητα κατά το επόμενο έτος.

Ο προϋπολογισμός περιλαμβάνει 318,4 εκατομμύρια δολάρια σε έσοδα και 309,8 εκατομμύρια δολάρια σε έξοδα. Αλλά ο οργανισμός αναμένει έλλειμμα άνω των 5 εκατομμυρίων δολαρίων σε λειτουργικά μετρητά, το οποίο προσαρμόζεται ώστε να αντικατοπτρίζει δαπάνες όπως η εξυπηρέτηση του χρέους και οι κεφαλαιουχικές δαπάνες. Η Deborah Cowan, CFO του NPR, το χαρακτήρισε «βασική οικονομική μέτρηση» του NPR σε μια συνεδρίαση της οικονομικής επιτροπής του διοικητικού συμβουλίου στις 7 Σεπτεμβρίου.

«Συνήθως δεν συγκεντρώνουμε τους προϋπολογισμούς για το έλλειμμα, αλλά φέτος αποτελεί εξαίρεση, όπως ακριβώς ήταν το 2021 για τον COVID», είπε ο Cowan.

«Βασικός μοχλός» του προϋπολογισμού του ελλείμματος, είπε, είναι η αύξηση των δαπανών κατά 9% που περιλαμβάνει επένδυση 17 εκατομμυρίων δολαρίων στο δίκτυο NPR. Εγκρίθηκε από το συμβούλιο του NPR τον Ιούνιο, το δίκτυο NPR περιλαμβάνει πολυάριθμες ψηφιακές πρωτοβουλίες που θα αναλάβει η NPR σε συνεργασία με σταθμούς μέλη, συμπεριλαμβανομένων πρωτοβουλιών συγκέντρωσης κεφαλαίων, ενός πακέτου συνδρομής podcast και ενός δικτύου σταθμών NPR και podcast.

Ο προϋπολογισμός του FY23 περιλαμβάνει 35 επιπλέον θέσεις, οι 30 από τις οποίες θα είναι για το δίκτυο NPR, είπε ο Cowan. Οι θέσεις θα περιλαμβάνουν ρόλους υποστήριξης του δικτύου σε ψηφιακά προϊόντα και τεχνολογίες, μάρκετινγκ καταναλωτών, ανάπτυξη και αύξηση κοινού, σύμφωνα με εκπρόσωπο του NPR.

Το NPR είχε επίσης κάποιες «αιφνιδιαστικές αυξήσεις δαπανών», είπε ο Cowan, που περιελάμβανε τον διπλασιασμό του επταψήφιου συμβολαίου του στον κυβερνοχώρο σε ένα χρόνο.

Η NPR σχεδιάζει έσοδα που είναι “πιο συντηρητικά από ό,τι θα συγκεντρώναμε κανονικά σε οποιοδήποτε άλλο οικονομικό έτος”, είπε ο Cowan. «Αυτό οφείλεται αποκλειστικά στους αντίθετους ανέμους και την αβεβαιότητα που βλέπουμε στην οικονομία».

Ο προϋπολογισμός προβλέπει μείωση σχεδόν 10% στα αναπτυξιακά έσοδα. Αυτό αντανακλά τον «αγωγό δώρων» της NPR που δεν είναι «στο σημείο όπου νιώθουμε άνετα να προβάλλουμε μεγάλη ανάπτυξη», είπε ο Cowan, καθώς και δώρα από προηγούμενα χρόνια που τελειώνουν και δεν επαναλαμβάνονται.

Τα έσοδα του NPR θα ενισχυθούν στο δημοσιονομικό 23 κατά 16 εκατομμύρια δολάρια σε ειδικές διανομές που παρέχονται από το Ίδρυμα NPR τα προηγούμενα χρόνια. Οι διανομές έχουν αναβληθεί σε αυτόν τον προϋπολογισμό, εκτός από τις κανονικές ετήσιες διανομές από το ίδρυμα και τα μακροπρόθεσμα αποθεματικά, σύμφωνα με τον Cowan.

Η NPR αναμένει ότι θα έχει «αρκετή πλεονάζουσα ρευστότητα για να χρηματοδοτήσει το έλλειμμα χωρίς να ρευστοποιήσει κανένα από τα επενδυτικά μας αποθέματα», είπε ο Cowan.

Η NPR αναμένει να κλείσει το fiscal 22 με ένα μικρό λειτουργικό πλεόνασμα μετρητών σχεδόν 3 εκατομμυρίων δολαρίων. Αλλά το πλεόνασμα “μειώθηκε ελαφρώς από αυτό που πιστεύαμε ότι θα ήταν στην αρχή του έτους”, είπε ο Cowan, επικαλούμενος ευρύτερη οικονομική αβεβαιότητα και εντολές χορηγιών που απέτυχαν.

Ωστόσο, η NPR αναμένει να δει έσοδα άνω των 300 εκατομμυρίων δολαρίων στο τέλος του οικονομικού έτους, που θα ήταν ένα ποσό ρεκόρ για τον οργανισμό, και αύξηση στις χορηγίες, την ανάπτυξη και τα έξοδα του σταθμού, τις τρεις μεγαλύτερες πηγές εσόδων του.

Τα έξοδα ήταν πάνω από τον προϋπολογισμό, είπε ο Cowan, ο οποίος απέδωσε εν μέρει στο ότι ο COVID τρέχει «λίγο περισσότερο από ό,τι είχαμε προϋπολογιστεί πέρυσι». Αυτό είχε ως αποτέλεσμα την αύξηση των αμοιβών των συνδικαλιστικών βασικών εργαζομένων στις εγκαταστάσεις και τη λειτουργία ενός προγράμματος δοκιμών εργαζομένων για περισσότερο από το αναμενόμενο.

Η Cowan είπε ότι ρωτήθηκε πώς ο πληθωρισμός επηρεάζει το NPR. «Θα έλεγα όχι τόσο πολύ», είπε. «… Οι άνθρωποι είναι εκεί που ξοδεύετε τα περισσότερα και επομένως αγοράζετε περιεχόμενο. Και στο περιεχόμενο που αποκτήσαμε, τείνουμε να συνάπτουμε πολυετείς συμφωνίες που μπλοκάρουν τα χρήματα που πληρώνουμε για αυτό το περιεχόμενο που αποκτήθηκε.”

Πακέτο podcast για κυκλοφορία

Τα μέλη του διοικητικού συμβουλίου άκουσαν στη συνεδρίαση του διοικητικού συμβουλίου την Παρασκευή ότι ένα πακέτο συνδρομής podcast, μια από τις πρωτοβουλίες του NPR Network, θα κυκλοφορήσει σε beta αυτό το φθινόπωρο, με 34 σταθμούς να συμμετέχουν. Το πακέτο παρέχει επεισόδια podcast χωρίς χορηγία σε νέα υποστηρικτικά μέλη των συμμετεχόντων σταθμών που δωρίζουν 8 $ το μήνα ή 96 $ ετησίως, δήλωσε ο COO Will Lee.

Μέχρι τα τέλη Οκτωβρίου ή αρχές Νοεμβρίου, οι διαδικτυακοί δωρητές θα μπορούν να κάνουν δωρεές απευθείας στο δίκτυο NPR στο NPR.org. Το διοικητικό συμβούλιο και η διοίκηση της NPR θα καθορίσουν πώς θα κατανεμηθούν απεριόριστες δωρεές, οι οποίες θα μπορούσαν να υποστηρίξουν τους σταθμούς ή την υποδομή του δικτύου NPR.

Επιπλέον, το NPR Podcast Network θα ξεκινήσει τη Δευτέρα, με μια επωνυμία NPR Network να προστίθεται στα πλακίδια podcast του NPR και του σταθμού μέλους που συμμετέχει. Η πολλαπλή προώθηση των εκπομπών του δικτύου θα ξεκινήσει τον Οκτώβριο. Μια εφαρμογή που θα συγχωνεύσει τις εφαρμογές NPR One και NPR News αναμένεται να κυκλοφορήσει το 4ο τρίμηνο του 2022 ή το πρώτο τρίμηνο του 2023, είπε ο Lee.

Αργότερα αυτό το έτος, η NPR θα πραγματοποιήσει την πρώτη κοινή συνάντηση των εργαζομένων του NPR και των μελών του σταθμού με επίκεντρο το δίκτυο NPR, είπε ο Lee. Αυτές οι κοινές συναντήσεις θα συνεχίζονται σε τριμηνιαία βάση.

Η NPR σχηματίζει επίσης μια ομάδα διαχείρισης για το δίκτυο που θα περιλαμβάνει εκπροσώπους τόσο από το NPR όσο και από τους σταθμούς. Η συνάντηση θα ξεκινήσει μέχρι το τέλος του έτους. «Η ομάδα θα λειτουργεί ως συμβουλευτική ομάδα για τη διαχείριση NPR, διασφαλίζοντας ότι η συνεργασία με τα μέλη ενσωματώνεται στο πλαίσιο του δικτύου NPR», δήλωσε ο Lee.

Ο Lee συζήτησε επίσης εν συντομία τους ρόλους του μουσικού περιεχομένου και της συνεργατικής δημοσιογραφίας στο δίκτυο. Είπε ότι ο Bruce Auster, αρχισυντάκτης για τη συνεργατική δημοσιογραφία, και η Edith Chapin, αντιπρόεδρος και αρχισυντάκτρια, θα αρχίσουν να εργάζονται φέτος για να “επανεξετάσουν τον οδικό χάρτη της δημοσιογραφίας” και θα μοιραστούν “μια ενημερωμένη έκδοση στις αρχές του επόμενου έτος συνεργατικής δημοσιογραφίας «με επικεφαλής της πρωτοβουλίας NPR Network.

«Επιπλέον, ως μέρος της συνεχιζόμενης εργασίας για την αξιολόγηση του στόχου της NPR Music, η ομάδα θα διερευνήσει πιθανές συνδέσεις με αναδυόμενα δημόσια ραδιόφωνα αστικής εναλλακτικής μουσικής, συμπεριλαμβανομένης μιας πιθανής νέας εθνικής ραδιοφωνικής εκπομπής», είπε ο Lee.

Επτά δημόσιοι ραδιοτηλεοπτικοί φορείς μεταδίδουν το Urban Alternative, μια μορφή που υποστηρίζεται από το CPB και επικεντρώνεται στη μουσική hip-hop, χορού και R&B. Τον περασμένο μήνα η CPB εξέδωσε πρόσκληση υποβολής προτάσεων με στόχο τη χρηματοδότηση τριών ακόμη σταθμών Urban Alternative.

Leave a Comment