Ο Robin Bernstein χρησιμοποιεί ζωντανή τέχνη για να καταπολεμήσει την άγνοια του Ολοκαυτώματος – Τζ.

Μεγαλώνοντας στο Σεντ Λούις, ο Ρόμπιν Μπέρνσταϊν έλαβε εβραϊκή εκπαίδευση, αλλά δεν ξεπέρασε το Ολοκαύτωμα. Έτσι, το 2009, όταν ο γιος της Asher ασχολήθηκε με το πρόγραμμα The Next Chapter – ένα πρόγραμμα που προσφέρεται από το Jewish Family and Children’s Services Holocaust Center με έδρα το Σαν Φρανσίσκο που ταιριάζει μαθητές με έναν επιζώντα του Ολοκαυτώματος για συνέντευξη και τεκμηρίωση της ιστορίας τους – αναζήτησε περισσότερες πληροφορίες στο διαδίκτυο .

Τα κορυφαία αποτελέσματα αναζήτησης στο Google την τρόμαξαν: Ήταν ιστότοποι που προωθούσαν θεωρίες άρνησης του Ολοκαυτώματος.

«Ήταν πραγματικά τρομακτικό για μένα να συνειδητοποιήσω ότι αυτό ήταν ένα τρέχον πρόβλημα και πιθανώς σε άνοδο», είπε ο Bernstein, 63 ετών, στον J.

Μια καλλιτέχνις που έχει εργαστεί για περισσότερα από 40 χρόνια σε διάφορα μέσα, από ελαιογραφία μέχρι ξυλογλυπτική, η Bernstein αποφάσισε να απαντήσει στην παραπληροφόρηση που βρήκε στο διαδίκτυο μέσω της τέχνης με ίνες. Το πρώτο της κομμάτι ήταν μια εικόνα του ορίζοντα του Βερολίνου τη νύχτα με μια μεγάλη σβάστικα σε ροζ χρώμα στο κέντρο και δυσοίωνες γραμμές τρένου στο πρώτο πλάνο. Ένα κομμάτι μετατράπηκε σε δύο και στη συνέχεια, τα επόμενα 13 χρόνια, ολοκλήρωσε συνολικά 21 κομμάτια που θυμίζουν το Ολοκαύτωμα και την οδυνηρή ιστορία του.

Μεταξύ 2016 και 2019, ο Bernstein μοιράστηκε αρκετά από τα κομμάτια στο Emeryville, το Novato και το Oakland. Αυτόν τον μήνα και τον επόμενο μήνα, μέρη της έκθεσής της «Beauty and Terror» θα εκτεθούν στην Transmission Gallery Oakland και στην Mission College Vargas Gallery στη Σάντα Κλάρα. Στη συνέχεια, τον Ιανουάριο, 18 κομμάτια θα κρεμαστούν μαζί στο λόμπι του θεάτρου Bankhead στο Livermore Valley Arts. (Επέλεξε το 18 γιατί αντιπροσωπεύει το «chai», που σημαίνει «ζωή» στα εβραϊκά.)

Τα πολύχρωμα έργα είναι κατασκευασμένα από χιλιάδες μικροσκοπικά κορδόνια που ο Bernstein έχει κόψει σχολαστικά και πιέζει σε ένα μείγμα κεριού, βαζελίνης και ρητίνης πεύκου σε σκόνη, το οποίο λειτουργεί ως κόλλα. Έμαθε αυτή την τεχνική, την οποία είπε ότι αναπτύχθηκε από τους ιθαγενείς Huichol του Μεξικού, σε ένα ταξίδι στην Οαχάκα.

«Είναι έντονο αλλά εξαιρετικά ικανοποιητικό», είπε ο Bernstein για τη διαδικασία, σημειώνοντας ότι κάθε κομμάτι χρειάστηκε τέσσερις έως πέντε μήνες για να ολοκληρωθεί (το μεγαλύτερο είναι έξι πόδια σε ύψος). «Μετά από περίπου έξι ώρες, τα μάτια σας διασταυρώνονται και τα δάχτυλά σας πονάνε».

Τα κομμάτια θα κρέμονται χωρίς γυαλί για να τα προστατεύει, επιτρέποντας καλύτερη θέαση των μεμονωμένων χορδών. Ο Bernstein θεωρεί ότι οι χορδές αντιπροσωπεύουν «τα πλήθη των ανθρώπων που έχασαν τη ζωή τους» στο Ολοκαύτωμα.

Προμηθεύτηκε το νήμα από υπαίθριες αγορές, καταστήματα με αντίκες, ακόμη και από το eBay. «Πάντα ψάχνω για κουβάρια από παλιό μαλλί από την Ευρώπη», είπε. «Τα χρώματα είναι διαφορετικά, η υφή είναι διαφορετική, οι διαδικασίες παραγωγής ήταν διαφορετικές από ό,τι είναι τώρα».

Πολλά από τα κομμάτια στο «Beauty and Terror» απεικονίζουν στιγμές οδύνης, από τις ναζιστικές επιδρομές σε ευρωπαϊκά εβραϊκά γκέτο μέχρι μια πορεία θανάτου. Αλλά ο Bernstein περιλαμβάνει και λυτρωτικές ιστορίες. Για παράδειγμα, δημιούργησε ένα διπλό πορτρέτο του Lorenzo Perrone και του Primo Levi. Ο Perrone ήταν ένας Ιταλός κτίστης στο Άουσβιτς που έσωσε τη ζωή του Levi μεταφέροντάς του λαθραία ψωμί και σούπα κάθε μέρα για πέντε μήνες. (Ο Levi επέζησε του Άουσβιτς και συνέχισε να γράφει για τον Peronne στα απομνημονεύματά του το 1947, “If This Is a Man.”)

Προκειμένου να προωθήσει τον στόχο της να εκπαιδεύσει το κοινό σχετικά με το Ολοκαύτωμα, η Bernstein έγραψε ένα περιγραφικό κείμενο που διαμορφώνει κάθε κομμάτι. «Θέλω οι άνθρωποι να καταλάβουν τι είναι το κομμάτι», είπε. «Μπορεί να σας ελκύει ένα συγκεκριμένο κομμάτι λόγω των χρωμάτων ή των σχημάτων, αλλά η ιστορία είναι εκεί για εσάς. Το κείμενο είναι ένα ουσιαστικό, κρίσιμο μέρος της τέχνης».

Κάτοικος του Canyon, στο East Bay, ο Bernstein δίδαξε τέχνη στο Modesto Junior College και σε ένα ιδιωτικό σχολείο Montessori στο Όκλαντ. Ο σύζυγός της, Ken Kalman, είναι γλύπτης που σχεδιάζει και κατασκευάζει έπιπλα και φωτιστικά. Έχουν μια κόρη, τη Ρέιτσελ Κάλμαν, η οποία είναι ζωγράφος στο Όρεγκον. (Ο γιος τους, ο Άσερ, επέλεξε διαφορετικό δρόμο· είναι εταιρικός δικηγόρος στο Μανχάταν.)

Αφού πήρε το MFA της στο σχέδιο και τη ζωγραφική από το Ινστιτούτο Τέχνης του Σαν Φρανσίσκο το 1989, η Μπερνστάιν συνεργάστηκε με έναν φίλο της στην κατασκευή περίτεχνων και πολύχρωμων κετουμπά από φύλλα χρυσού (εβραϊκά συμβόλαια γάμου) για ντόπια ζευγάρια. Το «Beauty and Terror» είναι η πρώτη της έκθεση με ρητά εβραϊκό θέμα.

«Μου δίνει μεγάλη ικανοποίηση που μπορώ να μεταφέρω την ιστορία του Ολοκαυτώματος σε κοινό που διαφορετικά μπορεί να μην το γνώριζε», είπε. «Οι άνθρωποι πραγματικά δεν έχουν ιδέα πόσο βάναυσο και πόσο φρικτό [it was]και πώς θα μάθεις ποτέ;»

Το “Beauty and Terror” θα προβληθεί σε δύο μέρη, στο Transmission Gallery Oakland (22 Σεπτεμβρίου – 5 Νοεμβρίου) και στο Mission College Vargas Gallery (3 Οκτωβρίου – 8 Νοεμβρίου). Και τα 18 κομμάτια θα παρουσιαστούν μαζί στο Livermore Valley Arts τον Ιανουάριο. Ο Bernstein θα δώσει μια ομιλία στο Transmission Gallery Oakland στις 2 μ.μ. το Σάββατο 15 Οκτωβρίου.

Leave a Comment