Ο αγώνας για την τεκμηρίωση της προϊστορικής τέχνης σε μια παράκτια σπηλιά στη Γαλλία

Όταν οι προϊστορικοί καλλιτέχνες μπήκαν στο Το στενό πρώτο πέρασμα του σημερινού σπηλαίου Cosquer πριν από περίπου 27.000 χρόνια, μετακινήθηκαν από επίπεδες, χορταριώδεις πεδιάδες σε μια μικρή κλίση στη βάση ενός βράχου λίγα μίλια από τη θάλασσα. Σήμερα, όταν ο Bertrand Chazaly μπαίνει στη γαλλική σπηλιά για να σαρώσει ψηφιακά τους πίνακες και τα χαρακτικά που δημιούργησαν αυτοί οι καλλιτέχνες, έχει ένα πιο δύσκολο ταξίδι.

Η υψηλότερη στάθμη της θάλασσας από την τελευταία εποχή των παγετώνων έχει αφήσει το στόμιο του σπηλαίου πάνω από 120 πόδια κάτω από το νερό και βύθισε τη σήραγγα, η οποία είναι μεγαλύτερη από ένα γήπεδο ποδοσφαίρου. Αλλά στο τέλος του υπάρχουν δύο θάλαμοι που είναι τουλάχιστον μερικώς στεγνοί—προς το παρόν.

Το σπήλαιο Cosquer περιέχει ένα θησαυροφυλάκιο προϊστορικής τέχνης, αλλά το απρόσιτό του καθιστά δύσκολη τη μελέτη. Και το ρολόι χτυπάει: Η καταπάτηση της στάθμης της θάλασσας ξεπλένει πίνακες και γκραβούρες. Τα τρισδιάστατα ψηφιακά μοντέλα που παράγει η ομάδα του Chazaly θα διατηρήσουν τον ιστότοπο ουσιαστικά, αλλά η συλλογή δεδομένων απαιτεί τεχνική καινοτομία και φυσική αντοχή.

«Είναι πραγματικά δύσκολο», λέει ο Chazaly, ένας τοπογράφος μηχανικός που ειδικεύεται στη σπηλαιολογία και την πολιτιστική κληρονομιά για την εταιρεία γεω-δεδομένων Fugro. Τα τελευταία 12 χρόνια, εργάζεται αρκετές εβδομάδες κάθε χρόνο στο σπήλαιο. «Είναι πραγματικά θέμα πάθους».

Φέτος, η ομάδα του Chazaly ολοκλήρωσε τη χαρτογράφηση των τμημάτων του σπηλαίου που βρίσκονται πάνω από το νερό, χρησιμοποιώντας σάρωση λέιζερ και φωτογραμμετρία για να δημιουργήσει μοντέλα με ακρίβεια 0,1 mm. Στη συνέχεια, θα τεκμηριώσουν τι είναι υποβρύχιο. Αν και καμία τέχνη δεν επιβιώνει στους βυθισμένους τοίχους, ένα πλήρες μοντέλο του συστήματος των σπηλαίων θα βοηθήσει τους ερευνητές να κατανοήσουν πώς χρησιμοποιήθηκε στην προϊστορία.

Η εναπομείνασα τέχνη του σπηλαίου, που χρονολογείται μεταξύ 19.000 και 27.000 ετών, περιλαμβάνει στένσιλ χεριών από άνδρες, γυναίκες και παιδιά, και δεκάδες φιγούρες ζώων: βίσονες, άλογα, αγριοκάτσικα και αίγαγα, καθώς και φώκιες και θαλασσοπούλια.

Σήμερα, η είσοδος στο σπήλαιο Cosquer βρίσκεται πάνω από 120 πόδια κάτω από το νερό, στη βάση αυτού του βράχου. Georges Seguin (Okki), CC BY-SA 3.0/Wikimedia

Ο προϊστορικός Jean Clottes εργαζόταν στο Υπουργείο Πολιτισμού της Γαλλίας το 1991 όταν ο δύτης Henri Cosquer ανέφερε μια σπηλιά που είχε ανακαλύψει λίγα χρόνια νωρίτερα στη βραχώδη ακτή ανατολικά της Μασσαλίας. Οι φωτογραφίες του Cosquer κέντρισαν το ενδιαφέρον του Clottes, αλλά δεν μπορούσε να το δει μόνος του – δεν ήταν δύτης. Ακόμη και τώρα, χρειάζεται ένα συγκεκριμένο σύνολο δεξιοτήτων, που συνδυάζει την τεχνογνωσία τόσο στην τέχνη των σπηλαίων όσο και στην κατάδυση σε σπηλιές, για να μελετήσετε προσωπικά το Cosquer. «Δεν υπάρχουν πάρα πολλοί άνθρωποι που μπορούν να το κάνουν αυτό», λέει ο Clottes.

Ο Clottes έγινε τελικά ένας από αυτούς τους ανθρώπους, που έμαθε να καταδύεται σε ηλικία 69 ετών, για να μπορέσει να μελετήσει το Cosquer Cave. Έχει κάνει δεκάδες επισκέψεις και, μόλις φτάσει στους ξηρούς θαλάμους του σπηλαίου, λέει ότι η δουλειά του είναι παρόμοια με άλλες προϊστορικές τοποθεσίες. Αλλά και μόνο να φτάσετε στο σπήλαιο μπορεί να είναι περίπλοκο. η θαλασσοταραχή και η κακοκαιρία συχνά ακυρώνουν τις εξόδους.

Ο Cosquer παρουσίασε μοναδικές προκλήσεις ακόμη και για τον Chazaly, ο οποίος έχει εργαστεί σε ορισμένα ακραία μέρη, όπως το κωδωνοστάσιο του Mont-Saint-Michel, 450 μέτρα κάτω από τη γη σε στοές αποθήκευσης πυρηνικών αποβλήτων και το Great Hypostyle Hall του ναού Karnak της Αιγύπτου. Όταν το Γαλλικό Υπουργείο Πολιτισμού επικοινώνησε μαζί του πριν από περισσότερο από μια δεκαετία σχετικά με τη δυνατότητα δημιουργίας ενός ψηφιακού μοντέλου του Cosquer Cave, ο Chazaly χρειάστηκε πρώτα να βελτιώσει τις καταδυτικές του δεξιότητες, από τον ελεύθερο χρόνο στο επαγγελματικό επίπεδο. Στη συνέχεια χρειάστηκαν αρκετά χρόνια δοκιμαστικών επισκέψεων προτού η ομάδα του μπορέσει να αρχίσει να σαρώνει το σπήλαιο το 2017.

Κάθε ταξίδι σάρωσης περιλαμβάνει έναν ή δύο ερευνητές που συνοδεύονται από δύο ειδικούς δύτες που είναι εξοικειωμένοι με το σπήλαιο. Από μια βάρκα στα ανοιχτά της βραχώδους ακτής του Εθνικού Πάρκου Calanques, κατεβαίνουν στα τιρκουάζ νερά της Μεσογείου, μεταφέροντας εξοπλισμό σε σφραγισμένες σακούλες και ένα κλειδί για να ξεκλειδώσουν την πύλη στην είσοδο του τούνελ.

Μια διατομή του σπηλαίου Cosquer σήμερα καθώς η στάθμη του νερού συνεχίζει να αυξάνεται και στους δύο θαλάμους.
Μια διατομή του σπηλαίου Cosquer σήμερα καθώς η στάθμη του νερού συνεχίζει να αυξάνεται και στους δύο θαλάμους. Ευγενική παραχώρηση Bertrand Chazaly

Με έναν δύτη μπροστά και έναν πίσω, κολυμπούν αργά, προσέχοντας να μην κλωτσήσουν το ίζημα στο πάτωμα που, αν διαταραχθεί, θολώνει επικίνδυνα το νερό. Το 1991, τρεις δύτες πέθαναν αφού αποπροσανατολίστηκαν από τα ιζήματα που στροβιλίζονταν στο διάδρομο. Τώρα, μια σανίδα σωτηρίας επεκτείνει το μήκος της σήραγγας.

Μετά από περίπου 15 λεπτά, η ομάδα ανεβαίνει η παραλία, την παραλία, όπου αφήνουν τα καταδυτικά τους εργαλεία να δουλέψουν πάνω από τη στάθμη του νερού σε ολισθηρά δάπεδα ανάμεσα σε σταλαγμίτες και σταλακτίτες. Ανεξάρτητα από την εποχή, λέει ο Chazaly, η θερμοκρασία είναι πάντα περίπου 64 βαθμούς Φαρενάιτ.

Στο εσωτερικό, υπάρχουν αυστηροί κανόνες. Δεν πρέπει να αγγίζουν τους εύθραυστους τοίχους. Η μόνη διατροφή που επιτρέπεται είναι το νερό. Κατά τη διάρκεια της πολύωρης παραμονής τους, δεν μπορούν να τσιμπήσουν. Δεν μπορούν να κατουρήσουν. «Πρέπει πραγματικά να είσαι προετοιμασμένος», λέει ο Chazaly. «Μερικές φορές βιάζεσαι πραγματικά να βγεις από τη σπηλιά».

Η ομάδα του Chazaly προσάρμοσε έναν σαρωτή λέιζερ για τη ρύθμιση του σπηλαίου σε χαμηλό φωτισμό και απομακρυσμένη. Ενώ ο σαρωτής καταγράφει 70 εκατομμύρια σημεία σε τρία λεπτά, η τοποθέτηση της συσκευής —και των ανθρώπων— πήρε πολύ χρόνο. Κατά τη διάρκεια κάθε σάρωσης, η ομάδα κρυβόταν ώστε να μην εμφανίζονται στα δεδομένα. Κατά καιρούς, συνάδελφοι κρατούσαν τον Chazaly σε ένα επισφαλές σημείο ξηρού εδάφους. Μερικές φορές στεκόταν στο στήθος βαθιά μέσα στο νερό με τη συσκευή σε ένα τρίποδο. Δύο φορές, σαρωτές έπεσαν στο νερό και καταστράφηκαν.

Ο Chazaly (αριστερά) και ένα άλλο μέλος της ομάδας συζητούν τον καλύτερο τρόπο τοποθέτησης σαρωτών και άλλου εξοπλισμού σε έναν μερικώς βυθισμένο θάλαμο.
Ο Chazaly (αριστερά) και ένα άλλο μέλος της ομάδας συζητούν τον καλύτερο τρόπο τοποθέτησης σαρωτών και άλλου εξοπλισμού σε έναν μερικώς βυθισμένο θάλαμο. © Luc Vanrell–Immadras/με ευγενική παραχώρηση Bertrand Chazaly

Καθώς σάρωναν κάθε ξηρό σπήλαιο του σπηλαίου, τα φώτα φώτισαν νέες λεπτομέρειες. Ο Chazaly θυμάται μια φορά όταν ένας αρχαιολόγος με την ομάδα αναφώνησε: “Κοίτα εδώ, υπάρχει ένα μικρό άλογο!”

«Σχεδόν 30 χρόνια μετά την ανακάλυψη, το να βρεις ένα νέο χαρακτικό ή κάτι άλλο είναι αρκετά περίεργο», λέει, «αλλά συνέβη».

Φέτος, όταν η ομάδα του Chazaly θα αρχίσει να καταγράφει βυθισμένα μέρη του σπηλαίου, συμπεριλαμβανομένων μερικών που δεν είχαν εξερευνηθεί ποτέ στο παρελθόν, θα υπάρξουν νέες προκλήσεις. Οι δύτες θα περνούν μεγαλύτερες χρονικές περιόδους κάτω από το νερό, κάτι που συνεπάγεται μεγαλύτερο φυσικό κίνδυνο. Η ομάδα θα χρειαστεί να μετακινήσει τον καταδυτικό εξοπλισμό μέσα από μια στενή δίοδο μεταξύ των θαλάμων αντί να τον αφήσει στην άκρη του νερού, χωρίς να αγγίξει τους τοίχους που καταστρέφονται εύκολα. Για να τεκμηριώσει τη μεγάλη είσοδο της σήραγγας, όπου δεν είναι δυνατό να σταματήσει λόγω του κινδύνου να διαταραχθεί το ίζημα, η ομάδα του Chazaly σχεδίασε μια σειρά από κάμερες και φώτα σαν δακτύλιο που θα καταγράφει εικόνες 360 μοιρών στην πορεία.

Οι επιστήμονες που γνωρίζουν την τοποθεσία βλέπουν μεγάλη αξία σε ένα ψηφιακό αντίγραφο του σπηλαίου, «μια φούσκα μνήμης που χάνεται κάτω από τη θάλασσα», σύμφωνα με τον γεωλόγο και προϊστορικό Jacques Collina-Girard, ο οποίος λέει ότι οι επισκέψεις του στο σπήλαιο τη δεκαετία του 1990 έμοιαζαν με Περιπέτεια HG Wells ή Arthur Conan Doyle. Ήδη, οι σαρώσεις πάνω από το νερό έχουν χρησιμοποιηθεί για την κατασκευή ενός αντιγράφου του σπηλαίου για το νέο μουσείο Cosquer Méditerranée της Μασσαλίας. Το ψηφιακό μοντέλο, λέει η Collina-Girard, κάνει το σπήλαιο προσβάσιμο στο κοινό και στους ερευνητές από μακριά, και διατηρεί αυτό που θα ισχυριστεί σύντομα η θάλασσα.

Leave a Comment