Κλειδιά για τη διατήρηση της καλής υγείας του εγκεφάλου

Ο εγκέφαλός σου είναι πολύ υπέροχος. Περίπου 100 δισεκατομμύρια νευρικά κύτταρα συνεργάζονται για να σας κρατήσουν ευκίνητους και γρήγορους στη σκέψη σας.

Αλλά όπως και το υπόλοιπο σώμα, ο εγκέφαλός σας μπορεί να μην είναι τόσο σφριγηλός όταν μεγαλώσετε λίγο. Ίσως αναγκαστείτε να γράψετε πράγματα, ή ξεχάσατε τα ραντεβού ή δεν μπορείτε να παρακολουθήσετε τη συζήτηση ή τη δράση στην τηλεόραση χωρίς να κουράζεστε.

Ευτυχώς, είναι δυνατό να ασκήσετε και τον εγκέφαλό σας.

Τα κλειδιά για το νευρικό μας σύστημα είναι η φαιά και η λευκή ουσία».

Hermundur Sigmundsson, Καθηγητής, Τμήμα Ψυχολογίας του Νορβηγικού Πανεπιστημίου Επιστήμης και Τεχνολογίας (NTNU)

Σε γενικές γραμμές, η φαιά ουσία αποτελείται από τα νευρικά κύτταρα –ή νευρώνες– και τους δενδρίτες, ενώ η λευκή ουσία παρέχει τις επαφές μεταξύ των κυττάρων (μυελινωμένους άξονες) και συμβάλλει στην ταχύτητα μετάδοσης και κατανομής των σημάτων.

Τρεις παράγοντες συμβάλλουν στην καλή υγεία του εγκεφάλου

Πρόσφατο άρθρο στο περιοδικό Επιστήμες του Εγκεφάλου συγκεντρώνει πολλά από όσα γνωρίζουμε από προηγούμενες έρευνες στον τομέα της υγείας του εγκεφάλου. Οι ερευνητές έκαναν πολλά για να είναι ενδελεχείς στην θεωρητική τους προοπτική και προσέφεραν 101 αναφορές σε άρθρα σχετικά με το πώς να διατηρήσουμε τη φαιά και τη λευκή μας ουσία σε σχήμα.

«Τρεις παράγοντες ξεχωρίζουν αν θέλετε να διατηρήσετε τον εγκέφαλό σας στα καλύτερά του», λέει ο Sigmundsson.

Αυτοί οι παράγοντες είναι:

  1. Φυσική άσκηση.
  2. Το να είσαι κοινωνικός.
  3. Έχοντας ισχυρά ενδιαφέροντα. Μάθετε νέα πράγματα και μην κρατάτε πίσω από νέες προκλήσεις.

1. Κίνηση

Αυτή είναι ίσως η μεγαλύτερη πρόκληση για πολλούς από εμάς. Το σώμα σας τεμπελιάζει αν κάθεστε πολύ στον αλήτη σας. Δυστυχώς, το ίδιο ισχύει και για τον εγκέφαλο.

«Ο ενεργός τρόπος ζωής βοηθά στην ανάπτυξη του κεντρικού νευρικού συστήματος και στην αντιμετώπιση της γήρανσης του εγκεφάλου», σύμφωνα με τον Sigmundsson και τους συνεργάτες του.

Επομένως, είναι σημαντικό να μην κολλάτε στην καρέκλα σας. Αυτό απαιτεί προσπάθεια και δεν υπάρχει τρόπος να το παρακάμψετε. Εάν κάνετε καθιστική δουλειά, πηγαίνετε στο σχολείο ή όταν τελειώσετε τη δουλειά, πρέπει να ενεργοποιήσετε τον εαυτό σας, συμπεριλαμβανομένης της σωματικής.

2. Σχέσεις

Μερικοί από εμάς είμαστε πιο ευτυχισμένοι μόνοι ή με λίγους ανθρώπους και ξέρουμε ότι «η κόλαση είναι οι άλλοι άνθρωποι» – αν μεταφράσουμε λίγο χαλαρά τη φράση του συγγραφέα-φιλόσοφου Ζαν Πολ Σαρτρ. (Αν και η εκδοχή του ήταν ομολογουμένως κάπως πιο εμπλεκόμενη.) Αλλά από αυτή την άποψη, πρέπει να ατσαλώσετε τον εαυτό σας.

«Οι σχέσεις με άλλους ανθρώπους και η αλληλεπίδραση μαζί τους, συμβάλλουν σε μια σειρά από πολύπλοκους βιολογικούς παράγοντες που μπορούν να εμποδίσουν τον εγκέφαλο να επιβραδύνει», λέει ο Sigmundsson.

Το να είσαι με άλλους ανθρώπους, όπως μέσω συνομιλίας ή σωματικής επαφής, υποστηρίζει την καλή λειτουργία του εγκεφάλου.

3. Πάθος

Αυτό το τελευταίο σημείο μπορεί να έχει να κάνει με την προσωπικότητά σας, αλλά αν έχετε διαβάσει μέχρι εδώ, οι πιθανότητες είναι καλές να έχετε ήδη τα απαραίτητα θεμέλια και πιθανώς να είστε πρόθυμοι να μάθετε.

“Το πάθος ή το έντονο ενδιαφέρον για κάτι μπορεί να είναι ο αποφασιστικός, κινητήριος παράγοντας που μας οδηγεί να μαθαίνουμε νέα πράγματα. Με την πάροδο του χρόνου, αυτό επηρεάζει την ανάπτυξη και τη συντήρηση των νευρωνικών μας δικτύων”, λέει ο Sigmundsson.

Μείνετε περίεργοι. Μην τα παρατάτε και απλά αφήστε τα πάντα να τρέχουν με τον ίδιο τρόπο όλη την ώρα. Ποτέ δεν είσαι πολύ μεγάλος για να κάνεις κάτι που δεν έχεις ξανακάνει. Ίσως τώρα είναι η ώρα να μάθουμε να παίζουμε ένα νέο μουσικό όργανο.

Χρησιμοποιήστε το ή χάσετε το

Ο Sigmundsson συνεργάστηκε με τον μεταπτυχιακό φοιτητή Benjamin H. Dybendal και τον αναπληρωτή καθηγητή Simone Grassini στο Πανεπιστήμιο του Stavanger για την ολοκληρωμένη εργασία.

Η έρευνά τους λοιπόν παρουσιάζει παρόμοια εικόνα για τον εγκέφαλο με το σώμα. Πρέπει να ασκήσεις τον εγκέφαλό σου για να μην χαλάσει. «Χρησιμοποιήστε το ή χάστε το», όπως λέει και η παροιμία.

“Η ανάπτυξη του εγκεφάλου είναι στενά συνδεδεμένη με τον τρόπο ζωής. Η σωματική άσκηση, οι σχέσεις και το πάθος βοηθούν στην ανάπτυξη και διατήρηση των βασικών δομών του εγκεφάλου μας καθώς μεγαλώνουμε”, λέει ο Sigmundsson.

Αυτοί οι τρεις παράγοντες προσφέρουν επομένως μερικά από τα κλειδιά για τη διατήρηση μιας καλής ποιότητας ζωής – και ελπίζουμε – για την καλή γήρανση.

Πηγή:

Νορβηγικό Πανεπιστήμιο Επιστήμης και Τεχνολογίας

Αναφορά περιοδικού:

Hermundur Sigmundsson, Benjamin H Dybendal και Simone Grassini. Κίνηση, σχέση και πάθος στη φυσιολογική και γνωστική γήρανση του εγκεφάλου. Επιστήμες του Εγκεφάλου. https://www.mdpi.com/2076-3425/12/9/1122/pdf. DOI: 10.3390/brainsci12091122

Leave a Comment