Από το 0-2 στο Super Bowl; Οι Bengals και οι Titans ψάχνουν να ενταχθούν σε αυτές τις ομάδες που έκαναν το μεγάλο παιχνίδι μετά από δύσκολες εκκινήσεις

Ο Τζο Μπάροου και οι υπόλοιποι πρωταθλητές της AFC περίμεναν σίγουρα καλύτερα. Μετά την πρώτη εμφάνιση του franchise στο Super Bowl εδώ και περισσότερα από 30 χρόνια, η υπεράσπιση του τίτλου του συνεδρίου των Bengals ξεκινά με δύσκολη θέση. Το Σινσινάτι είναι 0-2 αφού έχασε ένα ζευγάρι αγώνων τριών πόντων από Πίτσμπουργκ και Ντάλας.

Ίσως πιο ανησυχητικό από το ξεκίνημα χωρίς νίκη του Σινσινάτι είναι τα επιθετικά δεινά των Βεγγαλών. Ο Μπάροου, που απολύθηκε 70 φορές πριν από ένα χρόνο, έχει ήδη απολυθεί 13 φορές αυτή τη σεζόν παρά τη μεγάλη επένδυση των Βεγγαλών στην επιθετική τους γραμμή κατά τη διάρκεια της free Agency. Παρά τα προβλήματα, ο Μπάροου και οι συμπαίκτες του παραμένουν αποφασιστικοί στην επίλυσή τους.

«Το O-and-two είναι δύσκολο, αλλά δεν υπάρχει πανικός», είπε ο Burrow μέσω του The Athletic. «Υπάρχει ακόμα πολλή μπάλα να παίξει».

«Ανυπομονούμε να κερδίσουμε αυτή τη στιγμή», είπε ο Joe Mixon. “Δεν χρειάζεται να πανικοβάλλουμε, αλλά στο τέλος της ημέρας πρέπει να ξεκινήσουμε. Ξέρουμε τι έχουμε στα αποδυτήρια μας. Η άμυνά μας έχει παίξει τον κώλο. Πρέπει να κάνουμε ό,τι μπορούμε στην επίθεση για να αντιμετωπίσουμε αυτό που είναι μια ατυχής κατάσταση , αλλά εξαρτάται από εμάς.

Οι Τιτάνες, μία από τις ομάδες που νίκησαν οι Βεγγάλης στα περσινά πλέι οφ, έχουν επίσης 0-2 μετά την ήττα τους στο Μπάφαλο το βράδυ της Δευτέρας. Οι Titans και Bengals είναι οι πιο εκπληκτικές από τις πέντε ομάδες που έχουν αυτή τη στιγμή 0-2 που εισέρχονται στην 3η εβδομάδα της κανονικής περιόδου.

Δεν είναι πολυσύχναστος δρόμος, αλλά οι ομάδες που ξεκίνησαν 0-2 έφτασαν πράγματι στο Super Bowl. Τέσσερις ομάδες ξεπέρασαν το 0-2 για να φτάσουν στο μεγάλο παιχνίδι. Τρεις από αυτές τις ομάδες έφυγαν από το Super Bowl φιλοξενώντας το τρόπαιο Vince Lombardi, αποδεικνύοντας ότι δεν είναι πάντα το πώς ξεκινάς, αλλά το πώς τελειώνεις που κάνει τη διαφορά.

Ακολουθεί μια ματιά στις τέσσερις ομάδες που οι Bengals και οι Titans θα προσπαθήσουν να μπουν στα βιβλία της ιστορίας όταν όλα έχουν ειπωθεί και γίνει.

  • Τερμάτισε 12-4, 1ος στο NFC East
  • Νίκησε τους Bills 30-13 στο Super Bowl XXVIII

Κύριος λόγος βραδύτητας αρχή: Ο Emmitt Smith, ο κορυφαίος του πρωταθλήματος την προηγούμενη σεζόν, έχασε τους δύο πρώτους αγώνες λόγω διαφωνίας για το συμβόλαιο. Χωρίς τον Smith, οι υπερασπιστές πρωταθλητές Cowboys αποκλείστηκαν από την Ουάσιγκτον την Εβδομάδα 1. Μια ήττα τριών πόντων σε έναν επαναληπτικό αγώνα Super Bowl με τον Buffalo ήταν αρκετή για να πείσει τον Jerry Jones να επαναφέρει τον Smith στο τραπέζι των διαπραγματεύσεων και να επιστρέψει στο γήπεδο.

Κύριος λόγος για γρήγορο φινίρισμα: Με τον Smith πίσω, οι Cowboys έχουν κερδίσει έξι συνεχόμενα παιχνίδια, με τον Smith να βροντοφωνάζει για 237 γιάρδες που ξεπερνούν τους Eagles. Ο Smith ολοκλήρωσε τη σεζόν του MVP με μια επίδοση όλων των εποχών στον τελικό της κανονικής περιόδου των Cowboys εναντίον των Giants. Παρά τον χωρισμένο ώμο, ο Smith όρμησε για 168 γιάρδες και έπιασε 10 πάσες για 61 γιάρδες και ένα σκορ καθώς ο Ντάλας κέρδισε στην παράταση.

Στα πλέι οφ, ο Smith είχε 418 γιάρδες για όλες τις χρήσεις και τέσσερα touchdown. Κέρδισε βραβεία MVP αφού έσπευσε για 132 γιάρδες και δύο touchdown στη δεύτερη συνεχόμενη νίκη των Cowboys στο Super Bowl επί του Buffalo.

  • Τερμάτισε 11-5, 1η στο AFC East
  • Έχασε από τους Packers 35-21 στο Super Bowl XXXI

Κύριος λόγος για αργή εκκίνηση: Οι τζίροι ταλαιπώρησαν τους Patriots στα δύο πρώτα παιχνίδια τους. Έβηξαν την μπάλα τέσσερις φορές – συμπεριλαμβανομένης μιας που οδήγησε στο πρώτο touchdown του παιχνιδιού – σε μια ήττα την εβδομάδα 1 από το Μαϊάμι. Πήραν από νωρίς προβάδισμα στο Μπάφαλο την επόμενη εβδομάδα πριν από ένα μπάχαλο ειδικών ομάδων καθορίσει το σκορ του Μπιλς. Στη συνέχεια, η Νέα Αγγλία ισοφάρισε το σκορ πριν ο Τζιμ Κέλι ρίξει το νικηφόρο touchdown στα τελευταία λεπτά.

Κύριος λόγος για γρήγορο φινίρισμα: Ποτέ δεν έλυσαν πλήρως το πρόβλημα του κύκλου εργασιών τους, αλλά ως επί το πλείστον οι Patriots κατάφεραν να ξεπεράσουν τα λάθη τους για το υπόλοιπο της σεζόν. Η άμυνα της Νέας Αγγλίας, επηρεασμένη σε μεγάλο βαθμό από τον βοηθό προπονητή Μπιλ Μπέλιτσικ, ανάγκασε μια σειρά ανατροπών που συχνά αναπλήρωσαν τα λάθη στην επίθεση. Η επίθεση Patriots πραγματοποίησε 21 ανατροπές στους τελευταίους 14 αγώνες της σεζόν. Η άμυνα της Νέας Αγγλίας, με επικεφαλής τον Pro Bowler Willie McGinest, τους linebackers Chris Slade και Ted Johnson, και τα αμυντικά μπακ Ty Law, Lawyer Milloy και Willie Clay, ανάγκασαν 36 ανατροπές (συμπεριλαμβανομένων των πλέι οφ) μετά το ξεκίνημα 0-2.

Εκτός από την άμυνα, οι Patriots δέχτηκαν μεγάλες ατομικές προσπάθειες από τον στρατηγό Drew Bledsoe, τον Curtis Martin και τον rookie δέκτη Terry Glenn. Κάθε παίκτης ονομάστηκε στο Pro Bowl ενώ ηγήθηκε μιας επίθεσης που τερμάτισε δεύτερος στο πρωτάθλημα στο σκοράρισμα.

Οι τζίροι, ωστόσο, σήκωσαν το άσχημο κεφάλι τους στο Super Bowl XXXI. Οι Patriots οδήγησαν για λίγο τους ευνοούμενους Packers, αλλά τελικά αποκλείστηκαν με τέσσερα δώρα. Στην ήττα, η άμυνα της Νέας Αγγλίας απέτυχε να επιτρέψει στον MVP του πρωταθλήματος Brett Favre και στην επίθεση των Packers να καταγράψουν έναν μόνο βαθμό στο δεύτερο ημίχρονο.

2001 Πατριώτες

  • Τερμάτισε 11-5, 1η στο AFC East
  • Νίκησε τους Rams 20-17 στο Super Bowl XXXVI

Κύριος λόγος για αργή εκκίνηση: Η επίθεση της Νέας Αγγλίας σημείωσε μόλις 20 πόντους στα δύο πρώτα παιχνίδια της. Οι Pats είχαν μόλις τρεις διαδρομές στο ταμπλό εναντίον των Jets την εβδομάδα 2 πριν ο Bledsoe νικηθεί εκτός ορίων από τον linebacker των Jets, Mo Lewis, αργά στο παιχνίδι. Ο τραυματισμός ήταν σοβαρός, καθώς ο Bledsoe νοσηλεύτηκε για να περιθάλψει ένα διατμημένο αιμοφόρο αγγείο στο στήθος του.

Κύριος λόγος για γρήγορο φινίρισμα: Με τον Bledsoe να αναρρώνει, ο Tom Brady μπήκε στην ενδεκάδα για το τρίτο παιχνίδι των Patriots για τη χρονιά εναντίον των Peyton Manning and the Colts. Η Νέα Αγγλία κυριάρχησε στο παιχνίδι και στις τρεις όψεις και θα ανέβασε το ρεκόρ της στο 5-4 σε μια αναμέτρηση το βράδυ της Κυριακής με τους Rams και την επίθεση τους “Greatest Show on Turf”. Οι Patriots έχασαν ένα σκληρό παιχνίδι, αλλά αυτό ήταν αρκετό για τον Belichick να ανακηρύξει τον Brady βασικό για το υπόλοιπο της σεζόν.

Οι Patriots του 2001 δεν έχασαν ποτέ ξανά, κερδίζοντας τους τελευταίους έξι αγώνες της κανονικής περιόδου για να πάρουν θέση στα πλέι οφ. Ήταν οι αποδέκτες του θρυλικού “Tuck Rule” στον Divisional Round πριν αναστατώσουν τους Steelers στο παιχνίδι τίτλου της AFC. Πήραν προβάδισμα 17-3 εναντίον των Rams στο Super Bowl XXXVI πριν κερδίσουν το παιχνίδι στο καλάθι του τελευταίου δευτερολέπτου του Adam Vinatieri.

Γίγαντες 2007

  • Τερμάτισε 10-6, 2ος στο NFC East
  • Νίκησε τους Patriots με 17-14 στο Super Bowl XLII

Κύριος λόγος για αργή εκκίνηση: Η άμυνα των Giants επέτρεψε 80 πόντους στα δύο πρώτα παιχνίδια της σεζόν. Ο Tony Romo έκαψε τη Νέα Υόρκη για 345 γιάρδες και τέσσερα σκορ την Εβδομάδα 1. Ο Brett Favre έκανε 286 γιάρδες και τρία touchdowns την Εβδομάδα 2 καθώς η σεζόν των Giants φαινόταν να έχει τελειώσει πριν από την Εβδομάδα 3.

Κύριος λόγος για γρήγορο φινίρισμα: Με επικεφαλής μια αμυντική γραμμή που αποτελείται από τους Michael Strahan, Osi Umenyiora και Justin Tuck, η άμυνα των Giants απέδωσε πολύ καλύτερα μετά το δύσκολο ξεκίνημά τους. Οι Giants επέτρεψαν λιγότερους από 20 πόντους σε πέντε από τα επόμενα έξι παιχνίδια τους για να βελτιωθούν σε 6-2 στα μισά του δρόμου.

Στο 10-5, οι Giants είχαν ήδη κερδίσει μια θέση στα πλέι οφ όταν οι 15-0 Patriots ήρθαν στην πόλη την Εβδομάδα 17. Παρά το γεγονός ότι δεν είχαν τίποτα για να παίξουν, οι Giants έπαιξαν στη αρχή τους και σχεδόν τελείωσαν την τέλεια σεζόν των Patriots. Δεν κέρδισαν εκείνο το βράδυ, αλλά πέντε εβδομάδες αργότερα, στη μεγαλύτερη σκηνή του επαγγελματικού ποδοσφαίρου, οι Giants νίκησαν τους Patriots στη δεύτερη μεγαλύτερη ανατροπή στην ιστορία του Super Bowl. Ο ηρωισμός του Eli Manning στο τέλος του παιχνιδιού θα συνεχίσει να ζει στη λατρεία του Super Bowl.

Leave a Comment